News per Miccia corta

24 - 02 - 2008

Poliziotto perdona la "pantera nera" che trent'anni fa gli sparó

WASHINGTON (Stati Uniti) ‚Äď Il tribunale di Chicago ha inflitto una singolare e mite condanna a una ex pantera nera, un rivoluzionario armato degli anni Sessanta che rischiava 20-25 anni di carcere per avere ferito gravemente un poliziotto bianco nel 1969: su intercessione della vittima che lo ha perdonato, Joseph Pannell sconter√°¬† solo un mese di detenzione, ma verser√°¬† 250 mila dollari a un fondo per le famiglie degli agenti uccisi nell'adempimento del dovere.

¬ęMERITO DI OBAMA¬Ľ - Nell'America della condanna a morte e della lotta al terrorismo, la storia di Pannell e di Terrence Knox, il poliziotto ferito, oggi un uomo d'affari che aiuta gli ex commilitoni, ha destato curiosit√°¬† e commozione. Pannell, che per quasi 40 anni ha condotto una vita esemplare in Canada dove era fuggito, ha attribuito parte del merito dell'inatteso buonismo della polizia e della corte a Barack Obama, le cui radici politiche sono a Chicago: ¬ęIn questa citt√°¬† - ha detto - una volta neri e bianchi si uccidevano. Grazie a Obama, oggi si stanno riconciliando¬Ľ.

LA FUGA IN CANADA - Pannell, allora diciannovenne, e Knox, ventunenne, si scontrarono il 7 marzo del 1969 davanti a un liceo della cittá . Il poliziotto fermó la pantera nera per accertamenti, questi estrasse la pistola e lo colpí ripetutamene al braccio destro, che rimase incapacitato. Arrestato e rilasciato in libertá  provvisoria su cauzione, Pannell fuggí in Canada, assunse il nome di Gary Freeman (Freeman significa uomo libero), sposó una canadese e si rifece una vita: rispettó la legge, lavoró come ricercatore in una biblioteca, mise su casa, prese parte a numerose iniziative sociali, allevó tre figli. La polizia di Chicago lo rintracció nel 2004 e ne chiese l'estradizione.

¬ęPAGO IL MIO DEBITO¬Ľ - Amici e compagni di fede andarono al suo soccorso, raccogliendo fondi per gli avvocati. Ma il mese scorso, incoraggiato dai messaggi inviatigli da Knox e dal successo di Obama, l'ex pantera nera decise di consegnarsi alla giustizia: ¬ęCiascuno di noi deve assumere le sue responsabilit√°¬†, chiedere perdono e pagare il suo debito¬Ľ disse.

DAVANTI AL GIUDICE - Pannell, che adesso ha 58 anni, e Knox, che ne ha 60, sono apparsi insieme in aula ieri. Non si sono parlati, ma entrambi hanno definito la vicenda ¬ęuna tragedia americana¬Ľ, chiedendo al giudice di darle un lieto fine. ¬ęE' pentito - ha dichiarato Knox del suo feritore - e sono cambiati i tempi. Non vedo perch√© processarlo e incarcerarlo per un quarto di secolo: sarebbe un enorme spreco di soldi, e alimenterebbe le tensioni razziali. √°ňÜ molto meglio che si riscatti contribuendo al fondo per le famiglie degli agenti uccisi. Servir√°¬† da esempio per tutti¬Ľ. Il giudice si √® mostrato d'accordo, osservando che Pannell era stato un buon marito, padre e cittadino, e si era parzialmente riscattato. Neil Cohen, il legale dell'ex pantera nera, ha precisato che i 250 mila dollari, raccolti negli Usa oltre che in Canada, sono gi√°¬† pronti. Pannell rester√°¬† in libert√°¬† vigilata a Chicago con la famiglia per due anni, poi torner√°¬† nel Paese d'adozione.

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